霍爱德:八步成就好故事

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故事讲述无疑是新的动画师要学习的最重要技能,但却是动画学院容易忽视的内容,有些学校甚至不会想到。通过我在世界各地开办工作坊的经验来讲,行业人员的故事讲述技能实在是弱项。大多数的动画师能在电脑屏幕和数位板上做出生动的作品,但没有掌握如何讲述好故事之前,其他的技能都没用。考虑到这点,关于如何讲好故事,我给出以下几条指导原则:

1)首先,你不能把自己只局限于动画师的身份,你也是一个讲故事的人,而且你的故事要有主题,要值得去听。动画专业学生经常只是为了完成课堂任务才在动画短片里进行故事讲述。在讲故事的时候,你就像是部落族长,把整个部落召集在一起,然后对他们说:“大家听好了,我有事情要讲!”

2)一个好的故事总是在讲述一个人(或)身上发生的一些事情,比如自身的恐高问题,或是外在环境中遭遇季风的危险。你的观众是对他人生活怀抱兴趣的人群,他们想知道故事里的角色会失败还是成功,会活下来还是死掉。故事讲述的形式可以是喜剧、戏剧、科幻剧或其他任意一种吸引你的形式,但其主要内容必须是一个角色应对处理发生在他身上的事情。即使像《超能陆战队》一样,故事中有六个角色,故事也必须首先锁定一个角色。

3)如果说动画短片是首诗歌,而动画长片则是一篇小说。不要尝试将小说压制到适合诗歌发展的狭小空间。

4)你一旦构想出了故事内容,接下来就要确定观众类型。是成年人还是儿童?观众年龄不同,影片制作也就完全不同。因为对成年人讲故事和对儿童讲故事是不一样的。皮克斯的动画《飞屋环游记》其实是两部动画,前半段是关于成人爱情、梦想、生孩子、死亡和悲伤的内容,观众应为成年人;后半段中出现了狗和吃巧克力的鸟,观众是儿童。因此有些故事是适合全家不同年龄段,只是这类故事比较少,构思也比较困难。所以在确定观众类型之后故事才能创作得更好。

5)编写故事时,尝试着不要用语言或旁白。舞台剧是讲话,电影是动作。总而言之,如果你想让自己的动画进入国际市场,甚至参加相关赛事,片中不要加入对话或字幕会更好。

6)故事应将内容重点放在角色的转折点上。转折点不一定发生在遭遇类似9.11那样的巨大灾难时,或发生在从飓风中存活下来的那一刻。其实可以是些简单的时刻,比如一个人学会在恐惧面前微笑的时刻、不再畏惧蜘蛛的时刻,等等。转折点都是一个人重新活过的时刻。因此,故事讲述中重要的一点是要描述角色在处理棘手的事情中能有所改变。

7)尽量在最后时刻开始拍摄。不要浪费时间培养情绪。顺着故事走,如果是个好故事,那么角色的情绪自然而然就会产生。角色的状态要达到能在任意时间停下用戏剧行业语言描述出他在做什么,“我在用动作达到自己的目标,这是一种障碍冲突”。记住,表演就是动作上的持续,赋予角色新的生命幻想正是表演的开始,而不是结束。

8)不要低估观众的智慧。不要借用故事通过填鸭式的方式给他们灌输思想或用高人一等的态度与之对话。他们也想要参与到故事中,而不仅仅做听故事的过客。如果观众最终没有积极参与其中,你的故事无疑会失败了。